Willem de Kooning: la vida y obra del artista expresionista abstracto holandés-americano.

Willem de Kooning nació el 24 de abril de 1904 en Rotterdam, Países Bajos, en una familia de clase trabajadora. Tenía una mente aguda, una sólida ética de trabajo y una persistente duda de sí mismo, lo que alimentó su determinación de convertirse en uno de los artistas más influyentes de América y del siglo XX.

De Kooning mostró interés por el arte desde temprana edad y recibió una pasantía en una importante firma de diseño cuando tenía doce años. También asistió a la Academia de Bellas Artes y Técnicas de Rotterdam en horario nocturno. En 1926, se embarcó clandestinamente en un barco rumbo a Estados Unidos, estableciéndose en la ciudad de Nueva York en 1927. Comenzó a trabajar como artista comercial y se involucró en la escena artística de Nueva York, haciendo amistad con artistas como Stuart Davis y Arshile Gorky.

Durante la Gran Depresión, de Kooning trabajó en la división de murales de la Administración de Proyectos de Obras, lo que lo convenció de dedicarse a la pintura a tiempo completo. A finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, de Kooning, junto con sus contemporáneos, incluyendo a Jackson Pollock, Franz Kline y Mark Rothko, rechazó las normas estilísticas aceptadas y desarrolló un nuevo estilo conocido como Expresionismo Abstracto.

De Kooning recibió aclamación crítica en 1948 con su primera exposición individual y recibió la Medalla Logan y el Premio de Compra del Instituto de Arte de Chicago por su gran abstracción, Excavación (1950). Sorprendió al mundo del arte en 1953 con una serie de obras figurativas agresivamente pintadas conocidas como las "Mujeres". Continuó explorando nuevos estilos y métodos a lo largo de su carrera, desafiando a menudo su propia habilidad.

En 1963, de Kooning se trasladó de la ciudad de Nueva York a Springs, en East Hampton, Long Island, donde diseñó y construyó su estudio y hogar. Continuó experimentando con su medio, agregando agua y aceite de cártamo para que fuera resbaladizo y húmedo. De Kooning exploró tanto la escultura como la litografía a principios de la década de 1970, y sus litografías reflejaron la influencia del dibujo y la caligrafía japoneses.

La última década de de Kooning estuvo marcada por pinturas simplificadas y a veces serenas que pueden considerarse su síntesis última de la figuración y la abstracción. Falleció en 1997 a los 92 años, dejando una marca indeleble en el arte estadounidense e internacional. Sus obras han sido incluidas en miles de exposiciones y se encuentran en las colecciones permanentes de muchas de las instituciones artísticas más destacadas de todo el mundo.

A lo largo de su carrera, De Kooning recibió muchos honores y premios prestigiosos. En 1964, fue galardonado con la Medalla Presidencial de la Libertad. Sus obras han sido incluidas en miles de exposiciones y se encuentran en las colecciones permanentes de muchas instituciones de arte reconocidas en todo el mundo, incluyendo el Museo Stedelijk de Ámsterdam, el Tate Modern de Londres y la Galería Nacional de Australia en Canberra. En Estados Unidos, sus obras se encuentran en instituciones de renombre como el Museo de Arte Moderno y el Museo Metropolitano de Arte en Nueva York, el Instituto de Arte de Chicago, el Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn de la Institución Smithsonian en Washington D.C. y la Galería Nacional de Arte en Washington D.C.

La influencia de De Kooning en el mundo del arte no puede ser exagerada. Su trabajo pionero en el Expresionismo Abstracto desafió las normas aceptadas de la época y su continua experimentación con la forma, el estilo y la técnica inspiró a generaciones de artistas por venir. A pesar de su éxito, De Kooning nunca dejó de explorar y expandir las posibilidades de su oficio, dejando un impacto duradero en el arte estadounidense e internacional.

Obras importantes de Willem de Kooning

  • Abstracción (1940): Abstracción de finales de la década de 1940 pertenece a un momento crítico en la carrera de De Kooning y es, sin duda, una de las obras más serenas del artista de este período feliz.
  • Sin título XXIII (1977): es uno de una notable serie de grandes óleos que de Kooning realizó a mediados de la década de 1970 en un repentino estallido de actividad. En una colección privada.
  • Untitled XXXI (1977): Con su superficie magníficamente texturizada y suntuosas colisiones de colores, Untitled XXXI presenta una superficie de infinitas fascinaciones maduras con sutiles ilusiones del resplandor mercurial del agua y la sinuosa carne rosada de la figura femenina.
  • Intercambio (1955): de Kooning había concentrado gran parte de la primera parte de la década de 1950 reelaborando trabajos de estudio de figuras abstractas de la figura femenina que comenzó en 1948.
  • Clamdigger (1972-76): Esta escultura fue modelada en arcilla en 1972 y fundida en bronce en 1976. Fue su "primera obra de bronce a gran escala". Descrita como una de sus "esculturas figurativas extraordinariamente táctiles" que "parecían extraídas del cieno primordial" y " como parte hombre, parte criatura del barro y las aguas poco profundas." A partir de 2014, Clamdigger se exhibe en el Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn.
  • Mujer sentada en un banco (1972-76): Escultura de bronce de Willem de Kooning. Modelado en 1972, fue fundido en 1976. Está en el Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn, en Washington, DC.
  • Gansevoort Street (1949): la paleta de color rojo anaranjado de la pintura cumple una función representativa distinta. Atravesando el corazón del bullicioso distrito de empacadoras de carne de Nueva York, la calle real llamada Gansevoort era entonces (como hoy) el hogar de una variedad de carniceros y distribuidores de carne al por mayor.

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