Ginevra de' Benci, de Leonardo da Vinci (c. 1478)

En los anales de la historia del arte, existe una obra maestra que captura la esencia del refinamiento y la intelectualidad del Renacimiento. El retrato de Leonardo da Vinci de Ginevra de' Benci, de dieciséis años, es un testimonio de la belleza y virtud celebradas en el Renacimiento italiano. Con su piel impecablemente blanca como el yeso, sus rasgos de porcelana y una expresión reservada pero enigmática, el retrato de Ginevra encarna los ideales de su época.

En la sociedad renacentista, las jóvenes como Ginevra nacían en la opulencia y se educaban para ser cultas y virtuosas. Su impresionante belleza no era solo un atributo físico; se percibía como un reflejo de su bondad interior. Los retratistas de la época tenían la tarea de realzar la atractividad de una mujer según los estándares de belleza predominantes, al tiempo que preservaban su dignidad y modestia.

Una razón plausible para encargar el retrato de Ginevra podría haber sido su inminente compromiso con Luigi Niccolini en 1474. Capturar su radiante juventud pudo haber sido una forma de celebrar este evento significativo en su vida. Sin embargo, otro aspecto fascinante de la historia de Ginevra se relaciona con los amores platónicos que caracterizaron al Renacimiento italiano. Estos amores a menudo se desarrollaban a través de intercambios literarios y admiración cortés a distancia. Ginevra, conocida por sus talentos poéticos y elocuencia, tenía numerosos admiradores que escribían versos en su honor. Entre ellos se encontraba Lorenzo de 'Medici, miembro de la ilustre familia Medici conocida por su mecenazgo de las artes. Pero quizás el más significativo fue Bernardo Bembo, el embajador veneciano en Florencia. Se cree que fue él quien encargó su retrato como símbolo de su admiración y estima, un sustituto tangible de su afecto no correspondido.

El reverso del cuadro, que presenta una corona de laurel, palma y enebro con la inscripción "Virtutem Forma Decorat", revela otra capa de la personalidad de Ginevra. El enebro central, que representa la castidad, es un juego de palabras con su nombre, mientras que la palma simboliza la virtud moral y el laurel denota sus inclinaciones artísticas y literarias. Estos elementos se entrelazan con su lema, "La belleza adorna la virtud", encapsulando la esencia de su ser.

El trabajo temprano de Leonardo en Ginevra de' Benci, completado cuando tenía solo 21 años, marcó una revolución en la historia de la pintura. Se decía que la retrató con tanta perfección que parecía trascender el lienzo, convirtiéndose en una presencia viva. Esta representación realista y sincera desafiaba las convenciones de los retratos de mujeres del Renacimiento anterior, que a menudo preferían una vista de perfil más distante. Ginevra de' Benci, sin embargo, mira directamente al espectador, su rostro sutilmente modelado para darle vida de una manera sin precedentes en su época.

El retrato de Ginevra de' Benci de Leonardo da Vinci es un testimonio de la belleza, la virtud y la destreza intelectual celebradas en el Renacimiento italiano. Su imagen encapsula no solo el atractivo físico, sino también la gracia interior y la sabiduría de una joven notable. Al capturar su esencia con tal brillantez, Leonardo dejó una marca indeleble en la historia del arte y el retrato, estableciendo un nuevo estándar para la representación de las mujeres en la pintura renacentista.

El Retrato de Ginevra de' Benci, de Leonardo da Vinci (c. 1478) fue comprado en 1967 por la Galería Nacional de D.C. por un precio entonces récord de 5 millones de dólares al Príncipe de Liechtenstein.


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